【护树爱地球四之一】医护树木助绿化环境树艺师欧永森为树定生死


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树,一直扮演着绿化环境的重要角色。它像人类有生命,会经历生老病死。树艺师正是扮演“树医生”的角色,维护树的健康,也决定一棵树的生死。

来自香港的顾问树艺师欧永森爱树也护树,但当他发现一棵树的品质会危害人类安全时,他也会毫不犹豫砍树,以便人能生活在一个安全且绿意盎然的环境里,同时也让无害的树能在良好的维护措施下发挥绿化地球的价值。

现年61岁的欧永森乃现任中华树艺师公会会长,他的名字“森”中正好有3个“木”字,似乎喻意他与树所结下的不解之缘。

“原本我的父母给我取名‘永深’,但风水师说我的命格属火,于是将‘深’改成‘森’,希望名字中带木可以旺火。”

40年前,当欧永森从英国的大学工程系毕业后,曾在英国国营钢铁厂任职工程师。但因父亲经营的园艺中心需要帮忙,于是,他在英国工作4年后便决定返回香港协助家族事业。

但是,回港协助父亲打理园艺中心一段日子后,他发现当时的园艺没有国际认证,反而是当时在亚洲极少人认识的树艺则有国际认证。于是,他前往美国、英国和澳洲等地考取树艺师的认证。

 

美澳英树艺师学会唯一华裔

 

当他考获树艺师认证并回香港发展时,却处处踫壁。

“十多年前,我考到认证回港后,打电话到政府机构询问关于树艺的事宜时,接电话的政府官员误以为‘Arboriculture’(树艺)是 ‘Culture of Aboriginal’(土着文化),这才让我意识到香港人何以不了解树艺之意。”

于是,他决定要从园艺事业逐步转型成树艺专业,并一步步考取受国际认可的树艺师认证。

他先是在2004年考获注册树艺师和攀树师认证,接着再考获资深树艺师认证,2009年时更上一层楼考获顾问树艺师(Registered Consulting Arborist)的认证,成为亚洲首位考获顾问树艺师级别证书的华裔。目前,他也是美洲、澳洲和英国顾问树艺师学会专业会员的唯一华裔。

 

保留大树或可提高房价

 

树艺师(Arborist)的工作是关注城市里树木的健康与保育。欧永森说,树艺师需要评估树木的保留价值,一般上能保留的大树,当局儘量不砍,若是小树则情况相反,若有必要砍掉就得砍。

“例如,一项房屋计划在进行时,该工程的地段有一棵大树,若树艺师评估该大树有遮荫和绿化环境的作用,将会要求当局保留该大树,因房屋住户会比较倾向住在有遮荫的绿色环境里,若保留该大树将有助提高该地段的房价。”

他披露,如果那棵值得保留的大树同时阻挡了该地段的道路或区域发展,那幺,树艺师就会建议把该棵大树移植到另一个地方,以便它能继续发挥绿化环境的作用。

他说,由于这些大树树种需要至少5至6年时间来成长为大树,当局与其花几年时间来栽种并等待一棵小树成长,不如移植大树更省时间。

“相反的,小树的树干虽不大,但其需要的土地却比较大,以便从土地中吸收更多的养份来成长。如果小树阻挡了道路或发展地段,那幺砍掉小树会比较事半功倍。”

 

为安全建议当局砍病树

 

欧永森说,以优质的方式种树对社会有许多好处,相反的,胡乱种树会危害民众的安全并带来麻烦。

“树艺师得选择在适当的地方栽种适当的树种,并必须了解所选的树种能否在所选择栽种的地方达到遮荫、挡风、提供氧气、赏花种果、遮蔽不悦目的景观或成为地标等作用。”

与此同时,树艺师也得评估该树木能否在所栽种的地方拥有充足的光线、温度、湿度、水份、风向、施肥、土质和除害病虫等要素。当这些要素都具备且在互相配合的情况下,树木才能在土地上茁壮生长。

“此外,重质不重量也是优质种树的条件之一。如果一条街树木数量过多,而成为乌鸦的聚集地,将会影响民众生活素质,那幺,树艺师可以考虑砍掉一部分的树木。当树木数量变少之后,乌鸦就不会再聚集。若在一个区域里种了100棵树,但其中有很多树都生病了,那幺不如减少数量,只选择种健康的树木。”

他披露,当树艺师发现一棵大树或老树已经生病后,可能会断枝或倒树,并威胁民众的安全,那幺,树艺师便得以民众的安全为优先考量,建议当局把那些生病的大树砍掉。

 

促砍植物园百年雨树免伤人

 

秉持“该砍则需砍”原则的欧永森,过去曾到过槟城植物园,他以植物园大门入口处一棵逾百年历史的雨树为例子说,“该雨树的树根都已经腐烂,且其树干大幅度倾斜,对民众的安全构成威胁,因此,砍掉该雨树是比较适当的作法。”

“树像人一样,也会生病。人病了可能有得医,但树病了,一般没得医。所谓预防胜于治疗,因此,树艺师肩负起‘树医生’的责任,经常得为树木进行保养工作,维护树木的健康。”

他指出,树木也会因气候变化而影响其品质,可能会树倒并危害民众,那幺就必须砍掉以维护社会人士的安全。

他以香港为例子,因香港经常受热带气旋(俗称“风球”)影响,树木经历狂风暴雨之后,树干摇摇欲坠。为了确保民众的安全,树艺师必须选择砍掉那些树。

“如果一棵树外观长得很好,但在天气良好的情况下突然倒下,那很大可能是那棵树在地底下的树根都腐烂了。这种情况非常危险,因为民众往往在不知情下,去靠近那一棵树或路经该树下,可能不幸被倒下的树压伤构成生命危险。因此,树艺师得定期为树木进行评估,确保树木健康,以避免意外发生。”

 

槟路边多种高价紫檀树

 

欧永森说,树的价值远胜于其价格,种树能对人类带来很多益处,包括提供新鲜氧气、遮荫、降温、维持生态环境、减少犯罪率和保持心灵平静等等。

“在钢筋水泥的城市里种树,能为忙碌的城市人提供一个呼吸新鲜氧气和遮荫的好地方。此外,种树也有助于减少犯罪率。根据国际的研究显示,当一个地方栽种许多树时,环境会比较凉爽,民众喜欢走到户外乘凉,在人潮众多的情况下,匪徒比较无机可乘。素有‘花园城市’美誉且治安良好的新加坡,就是一个典型的例子。”

由于他经常飞到大马探望住在槟城的亲人,因此,他对槟城的环境不陌生。他曾在白天到槟城乔治市古蹟区逛一逛,并发现当时因为天气太热,而使得人潮稀少。因此,他建议乔治市古蹟区可以种多一些树来遮荫。

他说,树木能绿化环境,促使人们的心灵更平静,同时能协助那些有病在身的患者提高康复率。

此外,有些树种的木材可以製成坚固耐用的家具,让人类受益无穷。他观察到槟城路边栽种了许多商用价值很高的树──紫檀,又称青龙木(Angsana Tree,学名Pterocarpus Indicus)。

“紫檀是一种分布在马来西亚、印度和缅甸等地的热带植物。它是很值钱的树种,无论是结构或品质都很优良,它的木质非常耐用,可以用来製成家具。”

 

吁政府培养更多树艺师

 

树木的健康与寿命有赖于树艺师如何维护与保养。因此,欧永森认为栽培更多优秀的树艺师是重要之策。

“目前,香港在积极培训执业树艺师。一名优秀的树艺师不能只通过国际树艺协会(International Society of Arboriculture,ISA)的200道考题而已,他们也必须具有实作经验,实地学习如何与树木‘打交道’,还有懂得攀树来勘察树的品质,以成为一名全面性的优秀树艺师。”

他建议我国可以仿傚欧洲树艺议会(European Arboricultural Council)的作法,该议会旗下设有欧洲树木技术员(European Tree Technician)和欧洲树木员工(European Tree Worker)这两个以实作经验为主的考试,以便能通过更完善的制度来培训同时具有理论与实作经验的树艺师。

他也认为,树艺师必须要有更多实习经验,并需经常实地学习评估、栽种和保育树木。

中华树艺师公会于2004年创会迄今,会员人数超过7000人。除了树艺师,会员也有来自各行各业的专业人士,其中逾200人是景观建筑设计师。

该会除了积极培训树艺师,也常在大中华地区举办树艺知识的讲座和攀树示範。他建议我国树艺师也常举办讲座予公众,以提升大众对树艺的了解,共同爱护树木和维护绿色环境。

 

 

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