「 八号风球 」一百岁 !登上长洲最高点 参观天文台 气象站


炎炎夏日,风和日丽的同时,亦是到了「风的季节」。每年夏季,都是打风日子,当打工仔不断祈求「八号波」冲破力场,你又知不知道,原来你口中简称「八号波」及「八号风球」,这个「数字颱风信号」,至今已经使用了一百年。而为了让大家了解风暴历史,天文台将于今个秋冬,开放长洲天文台供大家 参观 ,现在就让我长洲专员率先看看吧!

「三号波、八号波」一百岁 跟导赏团参观气象站

香港打风,我们习惯了称之为「挂八号波」。原来这些一号、三号风球正式名字为「数字颱风信号」。源于一百年前的1917年,天文台把颱风按强弱风向分等级,制度沿用至今,分一至十号风球。最初天文台在气象站挂起颱风标誌,原意是供渔民船员使用,后来广受大众习惯,「挂风球」、「挂波」的说法亦由此而来。但随着时代进步,手机电视可随时得知颱风情况,挂信号标誌这方式亦被取代,终在2002年结束香港最后一个、位于长洲的信号站。现在官方就改为「发出热带气旋警告信号」,虽然官方称呼如此,但市民仍改不了口,可见这套沿用了一世纪的制度已深入民心。有见颱风与香港关係密切,天文台特意改装长洲气象站,新设展览厅,并于今个秋冬办导赏团, 让大家 参观天文台 。

「 八号风球 」一百岁 !登上长洲最高点 参观天文台 气象站
天文台内展出珍贵照片,当时科学助理就是在狂风暴雨下,拉起人咁高的标誌,其实都颇危险,图中为十号风球。
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每次起码要两个人帮手,有前科学助理表示,一号和三号风挂时最方便,因只要把其倒转即可。
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标誌有人咁大,但前总科学助理屈锦成先生表示,身边这个最新的标誌已经较之前的细,算是轻鬆。
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天文台长岑智明解释信号演变,由1917年转至1973年的现在版本,即一、三、八、九及十号。
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今次重点展品「风球」,左右两方的是后期製品,已改成帆布製。
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初期用铁製成的,份量十足,工作人员很难挂上。
长洲顶点 航空气象站 挂波的最后一地

今次导赏团会参观长洲天文台,这里摆放了6个重25公斤、高1.5米的颱风标誌供市民近距离参观,亦有旧时风暴相片及仪器。现时这里变成全自动化的气象数据收集站,但当年长洲天文台的地位举足轻重。气象站位于长洲最高点,视野广阔,每当挂起标誌时附近海域的渔民都能清楚见到,在通讯落后的从前可救渔民一命。想当年机场仍在启德时,由东南亚来港的航班必须经过长洲上空,故当时这里更是航空气象站,把当区的气温风向告知机场。长洲又是全港最后一个挂风球的气象站,直至2002年才停用。这里在香港颱风史中的地位举足轻重,这亦是开放参观的原因。

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长洲天文台位于山顶,离码头20分钟路程,是长洲最高点。
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现已装修及增添展览部,让市民参观。
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当年就是在类似这条3层楼高的桅桿上,挂起风球。

 

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站于长洲天文台视野极广,记者住在这多年也未曾看过这景色。
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有关方面特意改装原本的饭堂成为展览室。
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展览室展出另一种颱风提示,这种信号灯是供在黑夜时参考。
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更有一些当年的用具,如收音机及气压计。
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也有旧时相片,长洲位置相当「食风」,故曾有多艘船只在颱风时沉没。
前驻守科学助理:「驻长洲好似度假」

当年这些接近成年人般高、重25公斤的标誌是需要人手挂上去,而在颱风时狂风暴雨下工作的,就是一班天文台科学助理。前总科学助理屈锦成先生曾在长洲驻守两年,负责监测长洲气象,「当时一更要留守九天,但其实好似度假」,因为下班空闲时,他们可下山休息,到沙滩游水,往码头吃海鲜。更可在站内种果树、乘凉看星,所以驻守长洲并不是外界所想般「放逐塞外」。而他亦曾负责挂风球:「我好幸运那时已经用电绞,前辈要用人手,好辛苦。」试想想在 八号风球下,要在户外挂上风球标誌,是多幺惊险,而每次都因标誌太重需要两人挂,幸好在后期标誌由铁造改成帆布,轻鬆了不少。如果大家有兴趣了解香港打风历史,记得留意天文台公布。

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屈锦成先生曾在长洲驻守两年。
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他年轻时在这里工作,向机场汇报。
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用来挂起风球的「绞机」。
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当年长洲天文台放置了多个风球。

 

数字颱风信号百周年

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